Edificios de la ciudad de Macao en China
Edificios de Macao vía Shutterstock

Macao es la región china más poblada del planeta, su población es de unas 600.000 personas que conviven con un turismo multicultural fascinante ya que este territorio reúne los encantos de Occidente en Oriente. Macao es una pequeña península que hasta hace nada pertenecía a Portugal, la unión con Europa ha hecho de Macao un destino único donde puedes vivir la experiencia de realizar un paseo en góndola por canales sin viajar a Venecia o hablar portugués sin estar en Lisboa.

¿Habías escuchado hablar antes sobre esta región asiática? Para nosotros es un destino nuevo que tenemos apuntado en nuestra lista de viajes para este 2017 y que tenemos muchas ganas de visitar cuando volvamos a reencontrarnos con Asia. Todavía no hemos llegado y ya el gusanillo viajero está haciendo de las suyas, pensando en qué ver y hacer en Macao.

Un pedazo de Europa en Macao

No lo pienses mucho para ir a Macao, quizás a primera vista no te llame tanto la atención como Hong Kong, pero a tan sólo 70 kilómetros de ahí podrás ver monumentos atípicos, degustar otra gastronomía y sentir la cultura con legado portugués en la Gran China.

Imagen típica del centro histórico de Macao
Centro histórico de Macao vía Shutterstock

Casco viejo de Macao: son muy notorias las fachadas barrocas y callejuelas todavía conocidas como rúas. El Largo do Senado es Europa convertida en una plaza pintoresca con símbolos chinos fusionados que hacen de esta zona uno de los puntos más comerciales de Macao donde los visitantes pueden pasear, salir de compras y mezclarse con la gente local. Una buena obra de arte colonial y bien conservado, cuando lleguemos lo primero que haremos es dirigirnos hacia la fuente central y sentir el ir y venir de gente que deambula por esta zona.

Escaleras de acceso a la Iglesia de São Paulo en Macao
Iglesia de São Paulo vía Shutterstock

Ruinas de São Paulo: la imponente fachada de granito y la escalera son todo lo que queda de la antigua Iglesia de la Madre de Dios de principios del siglo XVII. Fue uno de los mayores monumentos del cristianismo en Asia y hoy día es el ícono más preciado de Macao. Las ruinas están ubicadas en Largo da Companhia de Jesus donde se encuentra un conjunto arquitectónico que es conocido como “el acrópolis de Macao” integrado por la Iglesia de la Madre de Dios, el Colegio de S. Paulo y la Fortaleza do Monte; todas construcciones jesuitas.

Vistas desde la Fortaleza do Monte en Macao
Fortaleza do Monte vía Shutterstock

Fortaleza do Monte: fue la principal estructura de defensa militar de la colonia portuguesa y jugó un papel importante durante la invasión holandesa de 1622. Todavía se pueden apreciar los cañones que protegían la fortaleza y vistas 360º de esas que nos gusta fotografiar en nuestros viajes.

Fachada del Farol da Guia en Macao
Farol da Guia vía Shutterstock

Farol da Guia: una de las cosas que más nos seduce de Macao son las joyas escondidas de los destinos a los que viajamos. Una de ellas es este faro que fue construido en 1865 y es el primer faro moderno en la costa china. Todavía conserva su Capilla de Guía con murales pintados de ilustraciones chinas y occidentales.

China también se deja sentir en Macao

El legado luso no se puede desvincular de la península y los macaenses a su vez evitan perder sus raíces chinas, aspectos que valoramos mucho y que nos permiten tener la oportunidad de convivir entre dos culturas que no son tan opuestas, o por lo menos no en Macao.

Iglesia de San Francisco Javier en Coloane Village
Iglesia de San Francisco Javier en Coloane vía Shutterstock

Coloane: es la isla verde con paisajes sumamente orientales y monasterios chinos parecidos a los de Pekín. El pueblo principal de Coloane se llama Coloane Village y nos recomiendan visitarlo porque mantiene la esencia de una gran comunidad de pescadores con sus pequeñas tiendas y encantos locales. Hay una carretera que comunica esta isla con la de Taipa, así que podemos conocer las dos en un mismo día.

Templo A Má en Macao
Templo de A Má vía Shutterstock

Templo de A-Má: comentan que existía mucho antes de que se estableciera la ciudad de Macao y fue creado por pescadores chinos en el siglo XV para honrar a A-Má. Hay que conocer este templo para vivir de cerca la cultura milenaria local, es un antiguo tesoro en Macao.

Jardines de Camoes en Macao
Jardines de Camoes vía Shutterstock

Jardín de Camões: de los parque más antiguos de la ciudad donde se respira la esencia de la cultura asiática en estado puro desde primeras horas de la mañana cuando los vecinos sacan a pasear a sus pájaros enjaulados, algo que es costumbre china. El lugar tiene mucho encanto y la mano de la naturaleza se hace notar en sus montañas, árboles y flores de todo tipo.

Macao de noche, festival de luces y colores


Gondolero en The Venetian vía Shutterstock

Macao se ha ganado el título de Las Vegas de Asia gracias su ritmo frenético, la movida nocturna que no tiene fin y los shows que no tienen nada que envidiarle al Broadway neoyorquino, como The House of Dancing Water, reconocido como el espectáculo acuático más grande del mundo. Ese surrealismo de Macao hay que vivirlo al igual que un paseo en góndola por los canales del Grand Canal Shoppes en Venetian Macao, cantan ópera a cappella y hasta el cielo está pintado con un atardecer veneciano para que no dudemos que estamos en Italia.


Torre de Macao vía Shutterstock

Uno de los iconos que se engalana por las noches es la Macau Tower, torre en la zona comercial que mide 338 metros en su punto más alto. Se puede planificar una visita para ver en panorámica todo el Delta del Río de las Perlas, también hay un café-bar que gira 360º y un lujoso salón chino para cenas con reserva previa.

Las Vegas de Asia con su skyline nocturno se ha convertido en un festival de luces y colores con llamativos palacios de casinos. Dicen que la ruleta y el blackjack no son tan populares en Macao como en Norteamérica, lo que predomina es el Bacará. Sin embargo no nos iremos sin visitar un casino en Macao como ya lo hicimos en nuestro último viaje a Las Vegas en 2012.

Está claro que esta península tiene tantas opciones como gustos. ¿Y a ti? ¿Te ha entrado el gusanillo para venirte con nosotros a visitar Macao?

the author

Videoperiodista, documentalista y aventurero. Entre mayo de 2006 y junio de 2007 realizó uno de los grandes viajes de su vida: la ruta panamericana. De esta aventura nace el documental “La costura de América” que narra su viaje en solitario de 45.000 kilómetros, realizado íntegramente por tierra y más de 11 meses desde Prudhoe Bay (Alaska) hasta Bahía Lapataia en Tierra de Fuego (Argentina). Ha trabajado como corresponsal de la Agencia EFE en la India y realizado decenas de reportajes sobre turismo, cultura y sociedad para el canal de televisión español Telecinco. En enero de 2014 estuvo nominado en los Premios Goya con su cortometraje documental "La Alfombra Roja" rodado en un slum de India y que lleva acumuladas más de 130 selecciones en festivales de cine de todo el mundo. Consulta mi perfil en G+: Iosu López

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