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Cruzar la frontera que separa a Colombia de Panamá con mochilas al hombro, no es tarea sencilla para los viajeros que deciden recorrer América por tierra. La mayor complicación es traspasar el Tapón de Darién, selva tropical de 100 kilómetros de extensión que se sitúa entre los dos países. Este territorio de espesa vegetación no posee ningún camino ni carretera que lo transite. Por lo tanto, las opciones para saltear este obstáculo natural son por vía marítima o aérea. Para efectuar cualquiera de estas dos, hay que llegar si o sí hasta Puerto Obaldía, pueblo fronterizo panameño. En nuestro caso viajamos desde territorio colombiano por lo que debíamos viajar primero a Turbo y luego dirigirnos hacia Capurganá (pueblo fronterizo colombiano), para después viajar hacia Puerto Obaldía.

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Para llegar hasta Turbo hay transportes directos desde cualquier parte de Colombia. Desde allí, todos los días a las 8:30 de la mañana sale una lancha con destino a Capurganá. Un dato muy importante es que para abordar esta lancha hay que reservar asiento y sacar el ticket con un día de anticipación, ya que sólo hay 35 lugares y muchas personas que viajan. Las oficinas de venta de tickets se mantienen abiertas desde las 6:00 am hasta las 18:00 pm. El viaje hasta Capurganá cuesta 28 US$ y dura alrededor de 2 horas. Cada pasajero deberá llevar consigo 10 kilos de equipaje. En caso de que se excedan se deberá pagar 0,3 US$ de recargo por cada kilo.

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Una vez llegados a Capurganá se debe sellar el pasaporte para salir de Colombia. A los futuros viajeros les recomendamos hacer este trámite un día antes del próximo viaje hacia Puerto Obaldía ya que en este pueblo fronterizo colombiano las autoridades gubernamentales cortan el suministro de luz desde la 1am hasta las 8am. Otro dato a tener en cuenta es que se deben sacar tres fotocopias del pasaporte para presentar en la oficina de migración panameña, por lo que les aconsejamos sacarlas antes de emprender el viaje, el cual vale alrededor de 15 US$ y tarda 30 minutos.

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Ya en Puerto Obaldía llega el turno de enfrentarse con la oficina de migraciones. Allí se deben presentar las tres copias del pasaporte, explicar los motivos del viaje, el tiempo de la futura estadía en el país y también se deberá demostrar la tenencia de 500 dólares estadounidenses, los cuales pueden ser en efectivo o en tarjeta de crédito. Para este último caso, en ocasiones no hace falta más que sólo mostrar la tenencia de la tarjeta. Algunas veces también solicitan el ticket de salida del país, cosa que muchos viajeros no poseemos. En nuestro caso, les explicamos que estábamos haciendo un viaje largo alrededor del continente y que tras unos días, nos dirigíamos hacia Costa Rica. Por suerte no nos pidieron los tickets de salida. Esto depende de la suerte y del día que tenga el oficial de migraciones que los atienda.

Tras pasar de manera exitosa el control migratorio, todavía faltaba cruzar el Tapón del Darién. Las opciones para esto son: viajar en barco carguero, en lancha rápida hacia Cartí (puerto cercano a la ciudad de Panamá) o en avioneta hacia la capital.

Viajar en barco carguero

El barco carguero tiene tiempo de viaje indefinido, ya que uno se predispone a lo que el capitán del barco decida hacer durante el recorrido. El viaje bajo esta modalidad, finaliza en El Porvenir o en Cartí, y desde allí se debe tomar una 4×4 hacia la ciudad de Panamá (25usd). El precio se arregla con el capitán y puede ser entre 80 y 100usd.

Lancha rápida hacia Cartí

Si se deciden por la lancha rápida hacia Cartí, ésta viaja alrededor de 9 horas por mar abierto, haciendo paradas esporádicas para que los pasajeros vayan al baño o estiren las piernas. El ticket cuesta entre 120 y 150 US$. Llegados a Cartí, deberán hacer lo mismo que la opción anterior para dirigirse hacia la capital.

Viaje en avioneta

Por último, el viaje en avioneta hasta la ciudad dura alrededor de una hora. Estas avionetas no salen todos los días, por lo que se debe averiguar bien para evitar demoras o malentendidos. El costo del pasaje ronda los 150 US$. Finalmente, se llega a Panamá y a América Central, tierra llena de volcanes, cultura e historia, una nueva aventura.

the author

Somos Ezequiel Vilas, técnico en Comunicación Social, y Noelia Córdoba, vendedora en una multinacional estadounidense de insumos de computación. Cansados de la rutina de todos los días y ansiosos por recorrer América con la mochila al hombro, renunciamos a nuestros trabajos para hacer realidad este sueño. La aventura comenzó en marzo del 2014 en la ciudad de Caracas. Nos proponemos llegar hasta México y después bajar por la costa del Pacífico hacia Argentina nuevamente. ¿Nos acompañáis en este camino por estas tierras llenas de culturas, tradiciones y gente encantadora? Sigue sus peripecias en Mochileros TV y en nuestra página de FB Andar de Viaje.

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