¿Sabías que Finlandia es el país del mundo con más personas rubias por habitante? Esta ha sido la primera vez que piso este país nórdico, concretamente para recorrer una parte de la Región de los Mil Lagos de Finlandia.

Uno de los bosques de la Región de los Mil Lagos de Finlandia

La inmensidad de la naturaleza me hizo recordar a mi viaje por Alaska hace unos cuantos años. Finlandia tiene más de 188.000 lagos, 40.000 islas y el 75% del territorio son bosques. El país nórdico tiene extensión de bosques más que cualquier otro país europeo y en un área más grande que el Reino Unido o Italia.

Imagínate todo lo que hay por descubrir entre tanta naturaleza. En verano te puedes bañar y en invierno patinar sobre hielo 🏊🏻‍♀️⛸

Puerta de embarque de Finnair en el aeropuerto Adolfo Suárez-Barajas de Madrid

Aterrizamos en este país nórdico con un vuelo directo Madrid-Helsinki de Finnair en poco más de tres horas de avión. Desde España, este verano, Finnair opera 2 vuelos diarios desde Barcelona, 1 vuelo diario desde Madrid, 9 vuelos semanales desde Málaga, 5 vuelos a la semana desde Alicante, 1 desde Menorca y 1 desde Ibiza. Si estando en Finlandia quieres conectar con cualquiera de los aeropuertos del país, Finnair vuela a todos ellos.

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Antes de partir hacia el interior del país, revisa cómo llegar del aeropuerto de Vantaa al centro de Helsinki y todas estas recomendaciones de los lugares imprescindibles que ver en Helsinki.

En esta ocasión nos alojamos en el Hotel Radisson Blu Plaza de Helsinki. Este hotel está muy céntrico, a unos pasos de la Estación de trenes Rautatientori, la principal de la capital. Si este hotel se sale de tu presupuesto, puedes comparar precios y valorar entre todo tipo de hoteles en Helsinki para reservar un alojamiento a tu medida.

Prepárate para el Jokamiehenoikeus

Región de los Mil Lagos de Finlandia

No te esfuerces en pronunciarlo y quédate con el concepto. En Finlandia todo el mundo tiene derecho a disfrutar de la naturaleza aunque se trate de una propiedad privada. Este término finlandés –Jokamiehenoikeus– significa “el derecho de cada hombre” a caminar libremente en la naturaleza, en cualquier lugar que desees.

Me aventuro a afirmar casi al 99% que sea el país en el que hayas nacido, no estarás acostumbrado a poder moverte en zonas de propiedad privada como Pedro por su casa. Esto es algo común en países como Finlandia, Noruega, Suecia y Suiza.

En Finlandia cualquiera tiene derecho a caminar o atravesar tierras baldías siempre que no haya tierras de cultivo o jardines privados. Incluso, si hay un terreno vallado, puedes acceder abriendo las verjas siempre que cumplas las reglas anteriores. Esto es lo que yo llamo libertad de movimiento y respeto al otro.

Roadtrip por la Región de los Mil Lagos de Finlandia

Roadtrip por la Región de los Mil Lagos de Finlandia

Foto de Stock de Ekaterina Kondratova/Shutterstock

Partiendo de este concepto en el que no hay muros ni fronteras, en una tierra de bosques infinitos, donde la naturaleza es la que manda… ¿Hay mejor forma de aventurarse para conocer la Región de los Mil Lagos de Finlandia que alquilando un vehículo?

Cómo alquilar un coche

Te recomiendo alquilar y reservar un coche con antelación en Helsinki. De esta forma podrás parar siempre que quieras, dónde quieras y cuánto tiempo te apetezca para hacer fotos, admirar el paisaje…

Es la mejor forma de descubrir esta vasta zona natural de Finlandia a tu ritmo y sin prisas.

Asegúrate de contratar el seguro a todo riesgo (Premium) por si ocurre cualquier percance. Aunque al inicio pagues un extra por ello si tienes cualquier problema estarás cubierto. Generalmente tendemos a buscar el precio más bajo y no contratar un seguro con cobertura para daños.

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Recientemente en mi último viaje a México, el vehículo que estaba delante comenzó a echar marcha atrás y me chocó con el enganche. Destrozó la parrilla delante y la insignia de la marca del coche. El coste real del arreglo 150€. El conductor que me chocó no tenía seguro y se dio a la fuga. Es un caso entre otros tantos que te pueden ocurrir conduciendo de viaje.

Qué hacer en la Región de los Mil Lagos de Finlandia

Se necesitaría años para conocer en profundidad semejante área de bosques. Por eso, es bueno tener un itinerario base para luego dejarse llevar por el propio viaje.

Este viaje lo hemos realizado con Catai Tours, un touroperador español líder en grandes viajes que lleva 35 años organizando experiencias viajeras por todo el mundo. Son especialistas en Finlandia y en su viaje Vacaciones en Saimaa te proponen vivir esta misma aventura muy económica -menos de 700€ por 8 días- para todos los públicos en coche de alquiler para que te muevas a tu ritmo.

Las carreteras 6 y 13 te llevarán hasta Lappeeranta e Imatra en unas dos horas y media.

⌚ HORARIOS ONLINE

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⛴ CRUCEROS VISA-FREE LAPPEERANTA-RUSIA: www.saimaatravel.fi
✈ AVIÓN: Aeropuerto Internacional de Lappeeranta

Porvoo, la segunda ciudad más antigua de Finlandia

Porvoo, segunda ciudad más antigua de Finlandia

Foto de Stock de Jani Riekkinen/Shutterstock

Porvoo es la segunda ciudad más antigua de Finlandia. El símbolo de esta población con 800 años de historia -y también uno de los de Finlandia- son las casas rojas de la costa que se usaban para almacenar mercancía y manjares exóticos. Bien merece una corta visita para pasear por la orilla del río y cruzar el Puente Viejo.

El camino real de Turku a Viipuri (hoy Vyborg, en Rusia) llevaba en otros tiempos a los viajeros hasta Porvoo por el puente viejo.

Panadería finlandesa en Porvoo

Porvoo es una ciudad pintoresca en la que puedes hacer una agradable travesía por el río, relajarte en el muelle o experimentar el bullicio de sus cafeterías. Entre los lugares que no te puedes perder está la Casa Consistorial que actualmente alberga el Museo de Porvoo, la casa-museo más antigua del Finlandia del poeta Johan Ludvig Runeberg, la antigua colina fortificada o Linnamäki en finés, la Catedral de Porvoo que adquirió su forma definitiva a finales del siglo XV o el Bosque Errático de Näse.

Pastel de Runeberg, uno de los dulces de Finlandia

Foto de Stock de Julia Liang B Nielsen/Shutterstock

Una de las tradiciones a las que no puedes renunciar en Porvoo es probar sus chocolates y dulces locales. Prueba el Pastel de Runeberg, cuyo nombre procede del poeta nacional finlandés Johan Ludvig Runeberg. Se cuenta que su esposa Fredrika le horneaba este tipo de pastel, de ahí su trascendencia.

Cada uno de ellos tiene un parque en Porvoo. En el parque de Fredrika se plantaron algunas de las especies favoritas de Fredrika y hay una estatua de ella erigida de forma que su mirada se dirija hacia la estatua de su esposo en el parque de Runeberg. En este último la escultura del escritor fue obra de su hijo, el escultor Walter Runeberg.

Rincón de Porvoo

Porvoo es de esos lugares en los que conviene caminar, adentrarse entre sus calles y descubrir rincones inesperados.

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Lappeenranta, puerta de entrada al lago Saimaa

Embarcadero de la ciudad finlandesa de Lappeeranta

Mi siguiente destino en la Región de los Mil Lagos de Finlandia es Lappeeranta, a orillas del lago Saimaa, el más grande de Finlandia. Esta ciudad de 73.000 habitantes se encuentra a casi la misma distancia de Helsinki (215 kms) que de San Petersburgo (195 kms).

Estamos en el sureste del país, a unos 30 kilómetros de la frontera rusa. En esta zona ha ciudades interesantes como Imatra, Mikkeli, Savonlinna o Varkaus que se pueden conocer si tienes entre 2 y 5 días. Lappeeranta atesora más de 1000 kilómetros de costa del popular lago Saimaa y algunos puntos para conocer como su fortaleza, el Centro Cultural Kehruuhuone (antes una prisión de mujeres), la Casa del Comandante construida en 1778 o la iglesia ortodoxa más antigua de Finlandia.

El Lago Saimaa es un espacio natural donde, además de conocer un banquete para tus ojos de aguas prístinas. El lago Saimaa es el cuarto lago más grande de Europa con alrededor de 15.000 islas y 15.000 kilómetros de costa, más que todo lo que tiene Francia. No queda lejos de Helsinki como de San Petersburgo (Rusia). Y está poblado con alrededor 70.000 cabañas con sauna para relajarse.

Iosu López de Mochileros TV con El Pachinko, Joan Vendrell y Javier Mansilla en Lapeenraanta, Región de los Mil Lagos de Finlandia

Mis compañeros bloggers El Pachinko, Joan Vendrell y Javier Mansilla

Lusto, el museo finlandés del bosque

Iosu López reflejado en un espejo del Museo de Lusto de Finlandia

Dirección: Lustontie 1
58450 Punkaharju
Teléfono: +358 15 345 100

El Museo de Lusto es un museo nacional y centro de exposiciones y cultural. Un lugar único donde te muestran cómo ha sido la interacción entre el hombre y el bosque desde el pasado al presente. Sus exposiciones tiene como objetivo ilustrar al visitante sobre la importancia de los bosques en la vida de los finlandeses.

Detalles del interior del Museo de Lusto en Finlandia

Se encuentra en el corazón del distrito del lago Saimaa y justo al lado del Área de Conservación Punkaharju. Puedes llegar fácilmente en coche o bien en tren. La parada de Lusto se encuentra a tan solo 100 metros de la entrada del museo.

El precio de las entradas es de 11€ (adultos), 8€ (jubilados y estudiantes), 5€ (niños de entre 4 y 15 años) y 27€ el ticket familiar.

Oravi

Iosu López de Mochileros TV en el Parque Nacional Linnansaari en la Región de los Mil Lagos de Finlandia

La Región de los Mil Lagos de Finlandia es un laberinto azul de lagos, islas, ríos y canales, intercalados con bosques y colinas. Estamos en el idílico pueblo de Oravi, en el corazón de Saimaa, la zona con más lagos de Europa. Esta población se encuentra entre los Parques Nacionales de Linnansaari y Kolovesi.

Saimaa Holiday tiene en esta zona 17 casas a orillas del lago. Si buscas un sitio para aislarte en plena naturaleza, esta es tu opción. Bosques, lagos, una casa acogedora con chimenea y la paz que necesitas para descansar y conectar de nuevo contigo mismo. El lago Saimaa ofrece además cruceros en barco, kayak, piragüismo, paseos a caballo y rutas en bicicleta.

¡Ah! Y no me olvido de la tradicional sauna. Imagina un baño en el lago con el agua refrescante y equilibrarlo con una sesión de calor seco. ¡Eso es vida!

Cabañas de Saimaa Holiday en la Región de los Mil Lagos de Finlandia

Cabañas de Saimaa Holiday

Desde las casitas donde nos alojamos con SaimaaHoliday salimos de excursión a navegar por sus lagos infinitos y conocer una pequeña parte del Parque Nacional Linnansaari. Lo bueno de esta navegación es que las aguas están calmadas -al menos el día que yo lo hice-. Te puedes sentar en la popa del barco y quedarte mirando a ambos lados los bosques y casitas que aparecen de cuando en cuando.

Embarcadero de Oravi en la Región de los Mil Lagos de Finlandia

Embarcadero de Oravi

Una de las actividades que puedes hacer en la zona de Oravi es pescar la cena del mismo día e intentar avistar la foca anillada de Saimaa, la especie más rara de foca que hay en el mundo y que se encuentra en peligro de extinción debido al cambio climático y a las redes de pescadores en las que han quedado enganchados algunos ejemplares.

Foca anillada del lago Saimaa

Foca anilla de Saimaa / Foto de Visit Finland

Se estima que hoy en día sobreviven unas 360 focas anilladas. El avistamiento es complicado debido al reducido número de focas anilladas y la vasta extensión en la que viven. No esperes verlas tan cerca como en la foto -a menos que tengas un teleobjetivo de 400-600mm-, es lo que tiene ver animales en su hábitat y no en un zoo.

Puedes reservar este crucero de observación de focas en el lago Saimaa que sale desde la isla Niinisaari, cerca de Puumala. Puedes llegar en tu coche hasta allí.

Con suerte algún ejemplar curioso de aproximará a la embarcación. La actividad desde mi punto de vista reúne todas las condiciones para calificarla como turismo responsable.

Pescador en el lago Saimaa de Finlandia

En este paseo por el lago Saimaa también aprovechamos para pescar, una actividad no solo lúdica sino con un fin: cenar al regreso la pesca del día. Hacía años que no tenía entre manos una caña de pescar. Volvieron a mi mente recuerdos de infancia en los ríos del Pirineo navarro cuando intentábamos capturar truchas con pequeños gusanos como cebo. La pesca en Finlandia se concibe desde un punto de vista ecológico así como económicamente y socialmente sostenible. Todo pescador ha de tener un licencia previa avalada por el Estado.

Restaurante Saimaa Holiday de Oravi

Restaurante local Ruukinranta

Tras un día de excursión navegando, volvemos a Oravi con varios lucios en la cesta. Nuestro capitán los limpia junto a la orilla con mucha destreza y los lleva a cocina. En este restaurante local, además de buenas cervezas artesanales, te recomiendo probar la pizza de alce que está aderezada con crema agria, pepinillos y arándanos. ¿Qué buena pinta no?

Embarcadero de Oravi en la Región de los Mil Lagos de Finlandia

En la Región de los Mil Lagos hay numerosas delicias gastronómicas que deberías probar: pescado fresco de agua dulce frito o ahumado, el Särä de Lemi (cordero asado con una receta milenaria), los pasteles de Karelia (en finés “karjalanpiirakka“, cuya masa se hace mitad de centeno y mitad de harina blanca y están rellenos de arroz y leche), el Lörtsy (la joya de Savonlinna) y, cómo no, en una región donde se han mezclado tres culturas como la sueca, finlandesa y rusa, el exquisito caviar de Varkaus, capital de este manjar.

Olavinlinna

Castillo de Olavinlinna en la Región de los Mil Lagos de Finlandia

En el regreso hacia Helsinki (a 340 kilómetros) paramos a ver el Castillo de Olavinlinna, una fortaleza del siglo XV que bien podría haber sido escenario de Juego de Tronos. Olavinlinna fue fundado en 1475 por un caballero danés llamado Erik Axelsson Tott como fortaleza defensiva en una zona de importancia geográfica y militar.

Aquí se ubicaba en 1323 la frontera entre Suecia y Novgorod, más tarde entre Suecia y el Gran Ducado de Moscú. Debido a que los rusos intentaron ampliar su poder asediando la frontera, Suecia decidió construir esta fortaleza para defender sus intereses al este del país.

Castillo de Olavinlinna en la Región de los Mil Lagos de Finlandia

El castillo ha sido restaurado varias veces, la último entre 1961 y 1975 justo a tiempo para celebrar sus 5 siglos de historia.

El precio de las entradas son 10€ (adultos), los niños entre 7 y 17 pagan 5€, el ticket familiar (2 adultos y de 1-4 niños) son 22€ y los grupos de 10 personas/estudiantes/jubilados pagan 8€. Los menores de 7 años entran gratis.

Mikkeli

Tertin Kartano, restaurante y hotel en Mikkeli

Última parada de este roadtrip de regreso a Helsinki. Comemos temprano -a las 11:30- en Tertin Kartano, un hotel-restaurante familiar de la Región de los Mil Lagos donde vivirás en primera persona la hospitalidad finlandesa. No te pierdas la visita por esta mansión familiar que fue construida a principios del siglo XIX.

Este establecimiento ofrece alojamiento (6 habitaciones) y su restaurante es un ejemplo de la excelente comida local a la carta o en buffet.

comida buffet en el restaurante Tertin Kartano

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ESTO ES DESCONECTAR 🛶🚲🚣🏻‍♂️🎣

Naturaleza, cultura, gastronomía, millones de saunas -concretamente 3 millones frente a los 5 millones de habitantes del país-… todo esto y mucho más ofrece la Región de los Mil Lagos de Finlandia. Y ante todo, seguridad. Finlandia es uno de los países más seguros del mundo.

Un ejemplo: 11 de 12 carteras que se dejaron abandonadas deliberadamente por Helsinki fueron devueltas, según la revista Reader’s Digest en un prueba sobre honestidad que realizó la revista a nivel mundial. También el Foro Económico Mundial en 2016 adjudicó a Finlandia el sello del país más seguro del mundo.

Es hora de volver a casa con las retinas bien alimentadas de verde y azul. Llegamos al Aeropuerto Vantaa con una hora y media de antelación para tomar el vuelo directo con Finnair que nos devolverá de Helsinki a Madrid.

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Agradecimiento: Este viaje lo hemos realizado en colaboración con la aerolínea Finnair y la agencia de viajes Catai

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